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너 때문에 마음고생이 많았다 – 영지(2)

영지 2편을 준비하는 사이에 대한민국 국정원이 인도네시아 특사단의 숙소를 ‘뻘건 대낮’에 들어갔다가 공작도 실패하고 망신만 당하는 사건이 발생했다. 제 버릇은 못 버리고, 음지에서 일하고 양지를 지향한다는 표어는 버린 데 이유가 있다고 본다. 누가, 무엇이? 그들에게 “양지에서 활동해도 별 문제 없다고 했는지?” 가 궁금하다.

각설하고 여전히 음지를 지키고 있는 버섯계로 다시 들어가자. 영지버섯은 항암효과가 비교적 뚜렷하다고 알려져 있고 항암약재로도, 일반 건강식품으로도 사람들이 많이 복용하는 약이다. 약으로 사용되어온 역사도 오래되었다. 고산지역에서 소량이 생산되는 까닭에 옛날부터 신비한 약으로 받들어져 왔고 진시황 말고도 장생불사를 바라는 도사들에게 발탁되어 신선이 되려면 반드시 먹어야 하는 약으로 과대포장 되어 왔다. 중화본초학의 영웅 이시진이 [본초강목]에서 “도사들이 영지를 신선의 약이라는 등 이상한 소리를 자주 하는데 그게 다 근거가 없다”고 본격적으로 비판하기 전에는 아주 잘 나갔던 물건이었다.

그러다가 현대에 이르러 항암효과, 성인병예방, 면역력제고 등의 효과가 있다고 알려지면서 다시 각광을 받는 추세이다. 한국, 중국, 일본 모두에서 연구와 재배, 제품개발이 활발하게 이루어지고 있다. 좀 더 자세히 이런 효과가 왜 있는지를 분석해보자. 영지를 포함한 버섯류를 분석한 연구자료를 보면 대체로 다음과 같이 요약할 수 있다.

“항산화작용을 하는 성분, 효소와 비타민 등의 영양소, 섬유질이 풍부하며, 항종양활성성분인 베타글루칸이 들어있다. 그래서 변비에 좋고 콜레스테롤을 낮추고 혈당을 조절하는 등 성인병을 예방하는데 도움을 주며 몸의 기능을 좋게 하며 노화와 암등에 대한 인체의 저항력을 길러준다.”

현대약리분석을 보면 버섯류의 약재가 인체에 좋은 작용을 한다는 것은 충분한 근거가 있다. 그렇지만 그것이 특정암을 치료한다든지, 다른 약과 완전히 구별되는 특별한 효과가 있다고 할 정도는 아니다. 소위 말하는, 항암효과 역시 직접 암세포를 없애는 것이 아니고 면역력을 높여서 악성종양에 대항하는 힘을 길러주는 작용이다. 이러한 효과는 다른 식품이나 약재에도 많이 있다. 그러므로 영지나 상황, 차가버섯 등을 주된 약으로 써서 암을 치료할 수 있다는 선전은 장사꾼의 말이지 의사의 말은 아니다. 동충하초의 경우 북경 광안문의원의 연구에 따르면 직접 암세포를 없애는 작용을 하는 성분이 있다는 보고가 있다. 광안문의원의 주요 암처방에 동충하초가 들어있고 한국에도 이러한 사실은 잘 알려져 있다. 허나 이 역시 어떤 원리로 얼마만큼의 효과가 있는지가 보다 분명히 규명되어야 한다.

영지버섯은 암의 특효약이라기보다는 성질이 무난하여 꾸준하게 먹을 수 있는 보조치료제나 건강식품으로 보는 것이 맞다는게 내 의견이다.

나의 경우, 얼마전에 쓰고 차가운 성질의 약재가 들어간 탕약을 먹으면 바로 설사를 하는 환자에게 영지를 사용해 본 적이 있었다. 그 환자의 당시 증상이 허로증을 겸하고 있다고 판단하여 영지와 대추 생강을 같이 달인 물을 보조약으로 써보았는데 설사가 멎고 탕약을 먹는데 불편함이 없었던 경험이 있다. 그 후에 지앙수성江蘇省의 임상연구사례집에 영지를 써서 비위기허로 인한 위장병을 치료한 사례가 실려 있는 것을 보면서 내 방법이 ‘나름은 타당했구나’ 했던 기억이 있다.

역대의가들이 누차 말해 왔듯이 진정한 의가는 숨겨둔, 뭔가 특별하고 비싼 비방으로 치료하는 것이 아닌 올바로 변증하여 그에 상응하는 방약으로 치료한다. 특별한 효과가 있는 약재가 있다고 해도 의가의 이법방약理法方藥 안에서 사용될 때 비로소 약이 된다.

“내가 너의 이름을 불러야 너는 의미가 된다.”

영지버섯이 주로 발견되는 곳은 산지의 높은 능선주변, 습하지 않고, 물 빠짐이 좋고 바람이 잘 통하는 곳이다. 세계 각 지의 산간지역에 고루 분포하고 있다. 야생과 재배 영지는 생김새부터 다르다. 재배영지는 비교적 크고 색깔이 진하고 잘 생긴 편이고 야생영지는 울퉁불퉁하고 못 생겼다. 물론 효과는 야생영지가 좋다. 10년, 20년 이상 오래된 야생영지의 효과는 성장과정에서 주요 약 성분이 농축되어 효과가 엄청나다고 한다. 비싼 값을 지불하고서라도 먹겠다는 사람이 한중일 삼국에서 모두 줄을 서있는 것을 보아도 뭔가 있기는 있는 모양이다.

야생영지 감별에 대한 몇 가지 기준은 다음과 같다. 오래된 영지일수록 맛이 단맛보다는 쓴 맛이 두드러지게 나타나고, 같은 크기라면 더 무겁고 딱딱한 것일수록 상품이다. 그리고 영지에 새겨져 있는 연륜이 많을수록, 색이 진하고 광택이 날수록 좋은 영지이다.

다른 버섯 몇 가지를 같이 짚고 넘어가자. 상황은 뽕나무에 기생하는 버섯이다. 자루가 없고 버섯이 영지에 비해 더 노랗다. 버섯의 아래쪽은 융단같이 생겼고 기둥은 없으며 입술모양 같이 나무에 달려있다고 수설樹舌이라고도 한다. 소화기 계통의 암과 각 종 질병 및 부인과 질환에 효과가 좋다고 한다. 오래 자라면 갈색, 담황색으로 변하고 재질도 딱딱하게 변한다. 중국에서 많이 접할 수 있는 동북산 상황버섯은 모두 양식재배품이다. 만약 장사꾼들이 “야생이고 좋은 것일수록 노랗고 물렁하다”고 하면 귀싸대기를 한방씩 날려도 된다.

겉모습이 노루궁뎅이와 비슷하다고 하여 이름 붙여진 노루궁뎅이버섯은 식용과 약용으로 사용되고 있다. 뇌에 좋은 성분이 많아 치매 예방에 효과가 있고, 위염, 위궤양, 식도염 등 위장질환에 효과가 있다고 한다.

요즘 들어 우리나라 사람들이 많이 찾는 차가버섯은 자작나무에서 자라는 버섯으로, 나무의 표면으로 돌출되어 나온 이후 15∼20년 동안 성장한다. 시베리아와 북아메리카, 북유럽 등 북위 45도 이상 지방에서 생산된다. 러시아에서는 20세기 중반부터 본격적으로 연구되기 시작하여 암과 성인병 치료효과가 인정되고 있다고 한다. 15년 이상의 버섯으로, 두께가 10㎝ 이상, 수분 함량 14% 이하, 60℃ 이하에서 건조된 1등급만 약용으로 사용하고 나머지는 폐기하거나 차로 끓여 먹는다. 버리는 것을 모아서 암특효약으로 파는 약장사들도 많다. 버섯류에 공통되는 여러 가지 물질이 들어 있는데, 다른 버섯에 비해 베타글루칸이 많이 함유되어 있다.

라사의 약재거리에서 영지를 살 때 “너희들은 어떻게 영지를 쓰냐?” 고 물었더니 약으로 쓸 때는 갈아서 한 숟가락씩 퍼먹고 그보다는 주로 탕을 끓일 때 다른 재료와 같이 넣어 먹는다고 하였다. “아하, 느타리버섯 송이버섯과 같이 뒷산에서 운 좋게 따와서 가족이 같이 먹던 버섯이구나”하며 혼자 썩은 미소를 지었었다. 라면에 동충하초를 넣어 먹는다는 운남의 예와 같은 상황이다.

영지와의 어린 날의 추억에 대해서이다.

영지버섯도 전통의학도 아무것도 몰랐던 중학생 때쯤의 이야기이다. 팔공산에 사시던 가까운 친척이 암에 걸려 밭일을 못해서, 가서 일을 좀 해준 적이 있었다. 그때 밭을 고르면서 옆쪽 산기슭의 고목 밑동에 커다란 버섯이 하나 붙어 있는 걸 발견하고 먹을 수 있는 버섯 같아서 가지고 내려 왔었다. 친척집으로 돌아가는 길에 가게에 들려 사이다를 한 병 마시면서 가게 아줌마와 노닥거리고 있었는데 아줌마가 그 버섯 어디서 났냐고 하여, 밭 옆에서 캐었다고 했더니 자기가 쓸 데가 있으니 팔라고 하였다. 그렇게 그 버섯을 사이다 몇 병과 과자부스러기, 부추파전과 바꾸고 집으로 가져가 친척과 같이 맛있게 먹었었다. “네가 무슨 돈이 있다고?” “ 배도 고프고 출출해서 여기올 때 엄마가 준 용돈으로 좀 사왔심다.”

훗날 그 친척이 병원에 입원해 계실 때 병원에서 사진이 같이 있는 ‘기적의 암치료-영지버섯’ 스티커를 보면서 가슴이 덜컹 내려앉았던 적이 있었다. 그 뒤로 또 어느 책에서 “사람에게 병을 주신 하느님은 그 사람이 살고 있는 곳에 약도 준다.” 는 글을 읽으면서 또 한번 나의 부족함과 철없음에 마음이 아팠었다. 사람도 영지도 다 떠나간 지금, 무슨 할 말이 있을까마는, 그냥 언젠가 내가 오를 산의 어느 능선에서 곱게 피어있는 영지버섯을 만나는 날이 오면 영지에게 그 이야기를 들려주고싶다.

‘너 때문에 마음고생 많이 했다’

버섯을 나누는 또한가지의 기준이 독버섯과 식용버섯이다. 여기에 대해서 ‘반 에덴’이라는 사람이 쓴 동화가 있다. “아버지가 아들에게 길섶에 있는 버섯을 가리키며 ‘이게 독버섯이다’라고 말했다. 그 이야기를 들은 독버섯이 충격을 받아 쓰러지자, 옆에 있던 친구 버섯이 위로하였다. ‘그건 사람들이 하는 말일 뿐이야. ‘식탁에 오를 수 없다, 먹을 수 없다’는 자기들의 논리일 뿐인데 왜 우리가 그 논리를 받아들여야 하는 거지?”

독버섯이란 사람이 먹을 때 나타나는 반응을 기준으로 나눈 개념이다. 그러니 버섯의 입장에는 ‘독버섯’이란 사이좋게 잘 지내는 저희 동료들을 이상한 것들이 와서 독이 있니, 없니 하며 가르는 헛소리일 뿐이다.

버섯에게는 버섯의 삶의 의미가 있으며, 제 스스로 그러하다.

그 의미를 품고 그들은 오늘도 그늘을 지킨다.

음지에서 나서 양지를 지향한다 – 영지(1)


(왼쪽이 티베트의 야생영지이고 오른쪽이 윈난의 재배영지이다)

기원과 연혁: 다공균과 식물 적영지(赤靈芝)와 자영지(紫靈芝)의 건조자실체, 민주름버섯목 불로초과에 속하는 버섯, 약으로 쓰는 것은 주로 적영지인데 외모도 아름답고 효과도 가장 좋다. 만년버섯, 영지버섯, 장수 버섯, 이령 등의 다른 이름으로도 불리운다.(진시황의 장생불로, 기사회생의 신선약인 불로초가 바로 이 분이시다)

채집가공: 영지버섯은 버섯 갓이 다 자랐을 때인 가을에 주로 채취한다. 적지는 쉽게 상하지 않아서 가을부터 봄 사이에 발견하여도 상태가 양호하면 채취할 수 있다.

주요산지: 세계 여러 나라에 퍼져 있는데 특히 열대, 아열대 지방의 산에서 많이 생산되며 주로 활엽수의 줄기나 뿌리 가까이의 땅속에서 돋아난다. 양식재배가 가능하여 대량으로 생산되고 있다.

감별: 버섯의 갓은 지름 5~15㎝, 두께 1~1.5㎝ 정도이고 부채 모양으로 편평하고 표면에 동심형의 홈이 있다. 갓의 표면은 처음에는 누런빛을 띠는 흰색이다가 누런 갈색 또는 붉은 갈색으로 변하고 오래되면 밤갈색으로 변한다.

약성과 공효: 달고 평이하다. 보기안신, 지해평천작용이 있어서 실면, 경계, 해소, 가래가 많이 나오는 증상을 치료한다. 특히 보익기혈 작용이 뛰어나서 제반 허로증에 사용하면 효과가 좋다. 항암효과가 있다고 하여 현재 많은 연구가 진행되고 있다.

용법: 6-12g을 탕약에 넣어 전탕으로 복용하거나, 2-5g을 갈아서 물이나 술에 타서 마신다. 영지를 3g 정도 잘라서 물에 넣어 끓여서 차로 마셔도 좋다.

우리나라에는 “음지에서 일하고 양지를 지향한다.”가 표어였던 국가기관이 있었다.

예전에는 좋지 않은 일도 많이 하고 음침한 이미지 때문에 많은 사람들이 싫어했는데 요즘은 대학생 취업희망 직장 순위에서 상위를 점하기도 하고 드라마의 소재로도 자주 등장한다. 드라마는 007도, 막장드라마도, 만화영화도 아닌 한심하기 이를 데 없고 돈으로 떡칠을 하는 졸작의 연속이지만 아무튼 안기부가 드라마에 주무대로, 그것도 자주 등장하다니 국정원의 입장에서는 좋은 일이다. 국정원으로 이름이 바뀌고 난 뒤 “음지에서 양지”는 “정보는 국력이다”로 바뀌었다. 뜻은 모호하지만 뭔가 숨은 뜻이 있는 것 같았던 이전 구호에 비해 좀 밋밋한 느낌이다.

약초세계에도 이렇게 “음지에서 일하고 양지를 지향하는” 약재가 있다.  균류, 곰팡이계, 버섯류에 속하는 약재들이 안기부 소속이다.

약재로 쓰이는 균류는 그 종류가 꽤 많다. 복령, 저령, 아가리쿠스, 송이버섯, 차가버섯, 목이, 마발, 영지, 운지, 상황, 동충하초까지 이들이 모두 균류의 약재들이다. 그런데 묘한 것은 이러한 종류의 약재들이 기본적으로 모두 보하는 작용을 갖추고 있다는 점이다. 내가 이 생명체들을 약재세계의 안기부라 할 때는 “음지에서, 다른 생물에 기생하며 자라서 또 다른 생물을 보하는” 점을 염두에 두어서 그렇게 부른 것이다. 영지의 입장에서는 안기부와 자기를 비교하는 것을 안다면 분통이 터질 일이지만….

땅과 그늘과 숙주생물의 진액, 그 축축한 물의 세계가 이들을 양육하고 그 것이 다시 다른 생물의 기혈음양에 보탬을 준다. 물은 천지와 생명의 어머니라서 그렇게 모든 생명들을 키우고, 존재들은 순환하며 생명을 이어간다. [영추]에서 말한 “가장 먼저 생긴 것이 물이어서 태일이라 한다. 천지의 어미이고 만물의 근원이다” ‘천생일수’의  세계가 영지 하나에 담겨져 있다.

위의 약재들 중 복령, 저령은 비위와 수습운화에 문제가 생긴 곳이면 어디든지 나타나는 상용약재들이라서 여러분들도 익히 알고 있을 터이고 송이버섯, 동충하초는 티베트약재 연재의 앞쪽 부분에 이미 실려 있다. 오늘은 버섯류 중에서 잘 생긴 놈, 영양가 있는 놈, 친구 같은 영지버섯을 탐험해보자.

종합병원의 화장실을 가서 큰일을 본 적이 있는 사람이면 잘 알 것이다. 고개를 왼쪽으로 돌리면 장기기증, 오른쪽에는 각종 암을 완치한다는 기적의 약과 건강식품 스티커가 덕지덕지 붙어있다. 정면에는 병원의 공식허가를 받은 숙변약 스티커, 그 위에는 그 병원 의사에 대한 욕이 갈겨져 있거나, 간호사와의 이루지 못할 사랑을 꿈꾸는 환자가 그린 추상화도 종종 그려져 있다. 그 곳의 건강식품과 약재 스티커 중에 영지와 아가리쿠스, 차가버섯, 상황버섯은 단연 단골상품이다.

사실 나는 이런 약재들의 효과에 대해 시비를 걸고 싶은 생각이 전혀 없다. 금전적, 시간적 여유가 되면 먹어보고도 싶다. 그러나 나는 이러한 약재들을 선전하는 ‘기적의 식품’ ‘말기암 완치자의 증언’ ‘복용하면 즉시 완쾌’ 등의 문구에는 강한 적대감을 가지고 있다. 과장되고 자극적인 이들 선전문구는 말기 암환자를 비롯한 난치병 환자들과 그 가족들의 절박함을 이용하는 상업주의의 산물이며 거짓말이기 때문이다.

그러나 이러한 상업주의의 함정으로부터 완전히 자유로울 수 있는 사람은 소수일 것이다. 그리고 의학에 몸을 담고 있는 사람들은 늘 이러한 유혹에 노출되어 있다. “아는 사람이 암에 걸렸는데 어디 좋은 비방이 없냐?”, “ 티베트약 중에 난치병에 특효약이 있다던데?”, “소수 고위층만 먹는 비아그라보다 좋다는 약이 있다던데 구할 수 있냐” 우리는 이런 질문들에 이미 상당히 익숙해져 있다. 마음은 ‘나는 약 팔아 먹는 장사꾼’이 아니라고 말하고 싶지만 사실 내속에 이런 장사꾼이 버티고 있음을 종종 확인하기 때문에 말을 하기전에 먼저 자신을 살펴봐야 할 것이다. 그리고 이런 때에는 육조 혜능의 ‘돈오’보다 혜능의 경쟁자였던 신수의 ‘점오’가 더 마음에 와 닫는다.

身是菩提树,心如明镜台,时时勤拂拭,莫使惹尘埃。

몸은 보리수고 마음은 명경대이다. 늘 열심히 닦아 티끌이 없게 하라.